Small cars with environmental technology become moving cells, parts of the city

Taille réduite, technologie environnementale, cellules urbaines en déplacement

小ささ、環境技術、そして移動する都市細胞へ

Kenya Hara
Exhibition curator

Including its supporting industries and ranging from engine manufacture to creating the interfaces between cars and people, the auto industry is involved in a very broad swathe of manufacturing, and it is a direct player in the effort to reduce carbon emissions. Japan is one of the world's top manufacturers in the industry, with eight different car makers and a home market where the car has become a familiar tool and an integral part of day-to-day life. This exhibition has been created to give a clear and comprehensible view of the characteristics and circumstances behind Japanese cars today. Although the history of cars in Japan began with an attempt to emulate the West's automotive technology and culture, the context of Japanese lifestyles and Japan's particular route to industrial development has given Japan's cars their own unique characteristics and individuality. This exhibition presents these characteristics, consolidating them into three specific perspectives.

1: Size

The most straightforward way to reduce the impact of cars on the environment is to make smaller cars. Simplicity is the starting point for Japanese aesthetics, and Japan has a distinct category of mini-vehicles—also known as light cars, kei cars, or micro-cars. Mini-vehicles need to fit within a length restriction of 3.40 m, width of 1.48 m and height of 2.00 m, and have an engine no larger than 660 cc. These cars are very small, so instead of designs that convey status or aerodynamic shapes that give an impression of speed, compliance with these regulations has resulted in cars with clear design concepts based on efficiency as a means of transportation. Tiny cars can be found around the world, but those in Japan are distinctive for being tightly packed with sophistication and advanced performance. Even with cars that do not meet the mini-vehicle parameters, Japan has excelled in smallness, creating the four-seater premium car with one of the world's smallest turning circles, and the two-seater sports car with the world's largest production record. Japan has also produced agile 4x4 vehicles that use lightness and compactness instead of power to cope with off-road conditions. The exhibition demonstrates the wisdom behind this smallness that is taken to extremes in Japan cars.

2: Environment

A second characteristic of Japan cars is that they have led the world in producing mature technology for the shift to alternative energies. Three different approaches are presented here—electricity, hydrogen-powered fuel cell, and hybrid systems that use either gasoline or electricity according to requirements. These technologies have each been developed to the stage of practical application in Japan cars, and are already mass-prodeced. The exhibition presents a small electric car that can run for 160 km after charging overnight simply by plugging into a domestic power supply, a hydrogen-powered fuel cell vehicle that is now available on lease for use in combination with hydrogen refuelling stations that utilize solar energy. Hybrid cars are already in practical use worldwide. The successful achievement of these environmental technologies surely results from Japan's background, including the experience of horrific air and water pollution in the wake of rapid economic growth, and the country's lack of oil reserves, meaning that it suffers whenever oil prices are high.

3: Moving urban cells

Rather than in terms of individual vehicles, the future of movement and mobility is beginning to be seen in terms of integrated systems that cover cities and roads too. The technology for overall control at the system level has its background in the adoption of GPS. Increasingly, cars are no longer the exclusive preserve of their drivers. They are becoming moving information terminals, and we are beginning to see mature technology for communication and interaction between people and cars, and for communication and interaction between cars and their urban environments. This transformation marks a shift in the essential nature of the auto industry from drive-train technology to information technology. In this context, the exhibition presents cars as a means for individual people to move around at will, and shows ideas for meters and other instrumentation that can transform the interface between people and cars. Finally, the concept of cars evolving into moving urban cells is visualized by portraying cars as blood corpuscles flowing through capillaries.
These three perspectives are the pillars of the exhibition. The lead-in section uses bonsai—the art of rearing really small natural trees—to create an intriguing scene by juxtaposing live bonsai trees with models of cars deformed to look like suiseki—the natural stones that frequently accompany a bonsai display—and presenting them together with visuals that symbolize Japan's mobile spaces. At the end of the exhibition, the picture reproduced on the back of this catalogue is a detailed and imaginative depiction of mobility in the future, produced using classical Japanese painting techniques. Like the picture, the exhibition as a whole presents an opportunity to examine a rich depiction of the reality and the vision embodied in Japan cars in the context of different aspects of Japanese aesthetics.

Kenya Hara
Conception de l'exposition

Je trouve particulièrement chargé de sens cette rencontre des fabricants automobiles japonais sous la bannière d'un concept unifié pour la mise en place de cette exposition. L'industrie automobile possède une forte base dans le domaine de la manufacture, de la production du moteur à l'interface homme-véhicule, mais elle fait aussi directement face à la question de la réduction des émissions de CO2, une question d'intérêt mondial. Au Japon, il y a 8 fabricants qui produisent des véhicules particuliers, ce qui fait du pays un leader de cette industrie.

La voiture est devenue un outil familier de la vie quotidienne. Les produits sont tous appelés à s'écouler sur le marché mondial mais il y a une raison claire qui a aboutit à la sélection effectuée pour la perspective Japan Car. C'était la question de l'état des villes et des routes, de l'environnement, des paysages, des ressources industrielles et naturelles. Ces voitures ont grandi dans le cadre de cette longue histoire et de cette esthétique et dans cette culture économique spécifique au Japon.

L'histoire de l'automobile japonaise a commencé à la poursuite de la technologie industrielle automobile occidentale et de sa culture. C'est tout en assimilant cette culture étrangère aussi bien dans le cadre du développement de sa propre industrie que dans celui des styles de vie que l'automobile japonaise a acquis l'originalité et la technologie nécessaires à une contribution au monde d'aujourd'hui, cette « planète encombrée ». Je vais ici présenter ces particularités qui différencient les voitures japonaises des véhicules occidentaux.

D'un coté, cette exposition ne présente pas que des constructeurs automobiles. Des entreprises possédant des savoir-faire dans la construction de systèmes urbains ou de contrôles de mobilité sont aussi présentes, ainsi que des entreprises travaillant dans le domaine des technologies de l'information relatives à l'interaction homme/machine et voiture/environnement urbain. Cette exposition dépasse donc le cadre de la voiture pour explorer le futur du concept de mobilité.

Pour cette exposition, les fabricants on bien voulu unifier le coloris des véhicules en blanc cassé pâle. Ceci permet de distinguer l'événement d'un promotionnel et de montrer la réalité de cette exposition en tant que fournisseur d'informations éditées.

Les trois points importants de l'exposition sont donc les suivants :

1 : Une taille réduite

La solution la plus extrême pour réduire l'impact sur l'environnement est de réduire la taille de la voiture. Simplification et réduction sont à la base de l'esthétique japonaise. Le standard de « véhicule léger » est ainsi un standard existant au Japon. Une longueur inférieure à 3,40 m, une largeur à 1,48 m, la hauteur à 2,00 m et la cylindrée à 660 cc. Ce standard n'est ni une forme issue d'études aérodynamiques ni un objet indicateur de statut, mais est né du concept de la voiture pratique pour le déplacement. Il existe de nombreux petits modèles dans le monde mais les petits modèles japonais sont des concentrés de fonctionnalité. Sans forcément adhérer au standard, il existe un modèle sophistiqué pour 4 personnes qui possède le rayon de braquage minimum le plus haut au monde, ainsi que la voiture de sport la plus produite au monde. Un 4x4 adapté aux mauvaises routes existe aussi et ne se base pas tant sur sa puissance que sur sa compacité et sa légèreté. Cette « taille réduite » que la voiture japonaise a maîtrisé vous est ici présentée.

2 : L’environnement

Une autre spécificité des voitures japonaises est leur maturité face au changement de source d'énergie. En premier l'électricité, puis les piles à combustible, et enfin les systèmes hybrides qui mêlent l'électrique au carburant fossile. Quelle que soit la source d'énergie toutes ces techniques sont déjà présentes dans des véhicules produits à grande échelle au Japon, que ce soient des véhicules électriques de petite taille qui se branchent pendant la nuit à une prise domestique pour une autonomie de 160 km ou des véhicules équipés d'une pile à combustible vendus en leasing en paire avec des équipements à électrolyse fonctionnant à l'énergie solaire. Les véhicules hybrides sont pour leur part déjà présents sur toutes les routes du monde. Les technologies environnementales sont celles que le Japon a acquises, parce qu'avec la croissance économique rapide non seulement l'atmosphère et les eaux sont polluées mais le pétrole se fait de plus en plus rare et son coût touche durement le Japon.

3 : Des cellules urbaines en déplacement

Le « déplacement » du futur commence à reposer plus seulement sur la voiture seule, mais sur des systèmes englobants de contrôle des villes et des routes ; des systèmes qui utilisent le GPS comme technologie de contrôle global. La voiture est en train de devenir autre chose que la propriété exclusive du conducteur. Elle est aussi un terminal d'information, et les technologies d'interaction et de communication entre l'homme et la voiture, la voiture et la ville sont en train d'apparaître. La production automobile commence lentement sa mutation des technologies de motorisation aux technologies de l'information. Cette exposition montre aussi bien des voitures faites pour le déplacement libre des individus que des systèmes d'indicateurs pour l'interfaçage entre l'homme et le véhicule. Elle visualise aussi la transformation de la voiture vers une « cellule urbaine en déplacement » à l'instar des globules rouges qui circulent dans les veines.

Ces trois points sont les fondations de l'exposition. Dans sa partie introductrice, elle présente des maquettes de fondus entre voitures et bonsaïs ou galets aux formes idéales ainsi que des images représentant l'espace mobile au Japon et des paysages singuliers. Les images détaillées utilisant les techniques de peinture traditionnelle en fin de volume sont des vues imaginaires sur le futur de la mobilité. J'espère que vous apprécierez ces transversales dans l'esthétique du Japon ainsi que le présent et l'avenir de ses voitures.

原 研哉
展覧会キュレーター

自動車産業は、エンジンの生産から人とクルマのインターフェイスまで、ものづくりの領域に大きな裾野を持つだけではなく、今日、世界の課題となっているCO2の排出量削減に直結する産業です。日本は、乗用車を生産しているメーカーだけでも8社あり、世界屈指の自動車生産国です。身近な道具としてもクルマは完全に生活に溶け込んでいます。そんな日本のクルマの現状と特徴を、わかりやすく簡潔に描いてみようと、この展覧会を制作しました。

日本のクルマの歴史は、西洋の自動車生産技術とその文化の追随から始まっています。しかしながら、日本という国の独自の産業発展の形や生活意識のなかで、今日の日本のクルマは、特別な個性を身につけるに至っています。この展覧会では、日本のクルマの特徴を以下の三点に集約してご紹介します。

1: 小ささ

環境負荷を小さくする最も端的な解決は、クルマそのものを小さく作ること。簡素・簡潔は日本の美意識の原点です。日本のクルマには「軽自動車」という規格があります。長さ3.4 m以下/幅1.48 m以下/高さ2.0 m以下/排気量660cc以下という身軽さです。この基準は、空気力学から発想される速度感のある形や、ステイタスの媒介物ではなく、移動の合理性に寄り添った明快なコンセプトのクルマを生み出す背景となりました。世界には小さなクルマはたくさんありますが、日本の小さなクルマは高性能のかたまりです。必ずしも「軽」という基準に準拠しなくても、世界最小レベルの回転半径を持つ四人乗りのプレミアム・カーがあり、世界で最もたくさん生産された二人乗りのスポーツカーがあります。悪路を走破するにも、パワーだけではなく軽量・コンパクトという視点が加味されることで俊敏な4WD車が生まれました。ここでは、日本車が究めてきた「小ささ」の叡智をご覧ください。

2: 環境

代替エネルギーへのシフトをいち早く成熟させているのも日本車の特徴です。ここでは三つのアプローチを紹介します。一つは電気、もうひとつは水素を使った燃料電池、三つ目はガソリンと電気を使い分けていくハイブリッドシステムです。日本のクルマは、いずれにおいても、既に量産車としてこれらの技術を具体化しています。家庭用の電源にプラグを一晩差し込んでおくだけで160 km走る小型電気自動車や、太陽エネルギーを利用した水素スタンドの実現とともにリース販売を開始した燃料電池車。ハイブリッド車においてはすでに世界中を走り回っている実績を持ちます。これらの環境対応技術は、経済の急速な成長によって、大気汚染や水質汚染の痛手を経験し、また、石油資源が乏しく、常に原油高に痛めつけられている日本だからこそ手にしている技術だといえるかもしれません。

3: 移動する都市細胞へ

未来の「移動」は、クルマ単体ではなく都市や道路の総合的なシステム、つまりGPSを背景とした全体制御の技術として構想されはじめています。クルマはもはや運転者だけのものではなくなりつつあります。クルマは移動する情報端末でもあり、人とクルマ、あるいは都市とクルマのコミュニケーションやインタラクションの技術も成熟を見せ始めています。つまり、駆動系の技術から情報系の技術へと、クルマ産業の本質がかわりつつあるのです。本展では、人がひとりひとり自在に移動するためのクルマや、人とクルマのインターフェイスとしてのメーター類の様相を展観します。そして「移動する都市細胞」へと進化していくクルマの姿を、毛細血管の中を流れる「赤血球」のようなものとしてビジュアライズしています。

以上の3点が、この展覧会の柱です。展覧会の導入部では、盆栽と「水石」に見立ててデフォルメされたクルマの模型が多数配され、日本のモバイル空間を象徴する映像とともに異色の景観をつくっています。また、日本の伝統絵画の技法にのっとった細密図絵も、未来のモビリティを想像豊かに描きます。どうか日本の美意識を縦横に横断しながら、日本のクルマのリアリティとヴィジョンをご堪能ください。